Club de Español

Día de los Muertos

"A continuación un breve resumen de la celebración del Día de los muertos, los eventos que se organizan en la Universidad y mi visión personal acerca de por qué es importante aprender y participar en las actividades culturales de otros países."
- Amelia Moreno

Un poco de historia:

Cuando los conquistadores españoles llegaron a lo que hoy es México, se encontraron con que los nativos practicaban un ritual que parecía burlarse de la muerte. Era un ritual que el pueblo indígena había estado practicando por lo menos 3,000 años. Un ritual que los españoles intentaron infructuosamente de erradicar. Un ritual conocido hoy en día como el Día de los Muertos.

A diferencia de los españoles, quienes veían a la muerte como el final de la vida, los nativos la percibían como la continuación de la vida. En lugar de temerla, la acogían. Para ellos, la vida era considerada un sueño, y era únicamente en la muerte que verdaderamente se estaba despierto. Sin embargo, los conquistadores españoles señalaban este ritual como algo sacrílego. Ellos percibían al pueblo nativo como barbárico y pagano. Y en sus intentos por convertirlos al catolicismo, se propusieron aniquilar este ritual. Con todo, al igual que los antiguos espíritus aztecas, el ritual se negó a morir. Entonces para cristianizarlo, decidieron cambiar la fecha de su celebración para que coincidiera con la del Día de los Fieles Difuntos y Todos los Santos (1º y 2º de noviembre), que es cuando se conmemora actualmente.

La celebración:

En términos generales, la festividad consiste de las siguientes actividades:

  1. Dar la bienvenida a los seres queridos que ya han fallecido en sus hogares, y
  2. visitar las tumbas de los parientes cercanos en el cementerio.

En México y en otros países latinoamericanos, las familias construyen un altar en sus casas, un Altar de Muertos en honor de aquellos que ya no están en este mundo. El altar se decora con papel picado, velas, artesanías, flores, fotografías de los fallecidos, calaveritas de azúcar con el nombre del ser querido, y una selección de su comida y bebidas favoritas (incluyendo el tradicional pan de muerto)..

El acto de preparar un Altar de Muertos, ofrece una oportunidad especial para recordarlos y para transformar la pena y tristeza en aceptación. Los vivos invitan al espíritu de sus familiares a regresar a casa por unas cuantas horas para reír, llorar y rememorar. Los mexicanos en los cementerios comen, beben, cantan y rezan mientras permanecen en vigilia durante la noche. Esa noche, hay una gran reunión de toda la familia, vivos y muertos, y uno por uno, a través de historias, remembranzas y sueños... regresan.

Es en esta noche, que aquellos que aguardan, se dan cuenta de la importancia de llevar una vida honorable. . . de ser bien recordados. . . de ser trabajadores. . .de ser respetados y amados. . .de ser extrañados.

¡Es un día festivo!

Aquí en Cedar Crest:

En preparación para la celebración del Día de los Muertos, los estudiantes y todos los miembros de la comunidad de Cedar Crest College son invitados para participar en un día de artes manuales donde se decoran auténticas calaveritas de azúcar mexicanas, se elaboran flores de papel y papel picado. Estas actividades, generalmente se llevan a cabo el 1 de noviembre en el Centro Multicultural donde se sirven antojitos mexicanos.

El Altar de Muertos se exhibe generalmente el 2 de noviembre en la cafetería. En este altar se incorporan todos los artículos que previamente fueron confeccionados. Además se acompaña de música tradicional mexicana en vivo.

También como acompañamiento en la cafetería se prepara enchiladas de mole, tacos, flautas, salsas, guacamole, sopa de tortilla y como postre entre otros, empanadas de manzana y flan.

¿Por qué es importante participar?

El conocimiento y la participación de los días festivos y las celebraciones de otras culturas, engrandece la conciencia cultural. Al estar más informados sobre los aspectos culturales, los estudiantes se dan cuenta de que no todos somos iguales, y que el entendimiento de las similitudes y diferencias es importante para el intercambio de ideas. La base para mejorar la comunicación es el entendimiento de los valores culturales, las creencias y las percepciones de otros. ¡Sólo imagina cómo este concepto podría cambiar nuestro mundo!